只有两个基因可以使人...或老鼠


作者:Bob Holmes(图片来源:James Cavallini / SPL)作为男性比看起来更容易男性的定义遗传特征,Y染色体,只包含两个对男性功能绝对必要的基因 - 至少在小鼠中这一发现有朝一日可能有助于为不育男性开发新形式的辅助生殖直到最近,许多遗传学家认为Y染色体是一个充满衰变基因的残余毁灭,并注定要进化遗忘,因为与其他所有染色体不同,它缺少第二个拷贝作为突变发生时的备份然而,Y最终有其他修复突变的方法,最近的证据表明,染色体在过去1亿年的进化过程中一直相对稳定然而,它的大多数基因都涉及单一功能,即雄性生殖二十多年来,研究人员已经知道Y染色体上的一个基因,称为Sry,负责性别决定缺少Y染色体但在另一条染色体上插入Sry的转基因小鼠发育成雄性,尽管它们不能产生精子最近,其他研究人员表明,如果同样的小鼠也从Y染色体Eif2s3y插入第二个基因,那么它们实际上可以产生未成熟的精子细胞 “这是我们进入图片的地方,”夏威夷大学檀香山的生殖生物学家Monika Ward说沃德和她的同事一直在开发将未成熟精子直接注入卵子的方法这项技术是否适用于由Y-less“男性”生成的非常不成熟的精子,只有Sry和Eif2s3y果然,当Ward的团队使用一种称为圆形精子细胞注射(ROSI)的技术将未成熟的精子插入卵子时,受精成功率约为9%这比普通含Y小鼠的26%成功率要低得多尽管如此,后代似乎正常发育成健康,肥沃的成年人 - 证明这两个基因足以产生可以繁殖的雄性,尽管有很多帮助沃德指出,这并不意味着Y的其余部分毫无用处它所包含的其他基因对于产生能够以正常方式使卵子受精的完全成熟的运动精子是重要的 “我们只用两种基因实现的是辅助受精,这是一个不同的故事,”她说由于我们的Y染色体缺乏Eif2s3y基因,因此人类可能会有所不同然而,另一条染色体上的类似基因在某些形式的男性不育症中起作用沃德说,这有可能使医生有朝一日能够鼓励这些不育男性的精子前体细胞发育得足够适合辅助生殖,尽管这样做有一个缺点,就是任何一个男孩都会携带相同的遗传缺陷,因此需要自己协助繁殖令人惊讶的是,只有极少数基因是必不可少的,即使对于大量辅助生殖也是如此,华盛顿州立大学铂尔曼分校的生殖生物学家迈克尔·格里斯沃尔德称,沃德的工作“非常棒” “你认为有更多的Y染色体基因是必要的,”他说期刊参考:Science,DOI:10.1126 / science.1242544关于这些主题的更多信息:
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