蛇在比赛中超过其他脊椎动物进化


作者:Bob Holmes(图片来源:Michael D. Kern / naturepl.com)看来,这些切割机开始快速起步要测序的前两个完整的蛇基因组 - 属于缅甸蟒蛇和眼镜王蛇 - 表明它们是脊椎动物中遗传进化速度最快的一种蛇的形状和对不常吃的巨大膳食的偏爱表明,由于它们与其他脊椎动物不同,它们必须经历许多进化变化它们在进食时也会经历巨大的代谢波动,在饭后激活数千个基因,然后再次关闭它们以使其内脏在禁食期间收缩科罗拉多大学丹佛分校的遗传学家大卫波洛克说:“他们不得不做出如此多的改变以适应生活”当波洛克的团队将来自缅甸蟒蛇和眼镜王蛇的近7500个基因与其他脊椎动物的对应物进行比较时,他们发现蛇的版本具有异常高的进化变化,可与任何脊椎动物中最高的鼠标相媲美 “这非常令人印象深刻,甚至对我们来说也是一个惊喜,”德克萨斯大学阿灵顿分校的托德卡斯托说道,他是该团队的另一名成员在经历最强进化变化的基因中,许多涉及体形和器官发育,新陈代谢,毒液产生和嗅觉这些变化中有许多是在编码蛋白质的基因部分,而不是在打开和关闭基因的调控序列中这与一个长期存在的理论背道而驰,这种理论认为,大多数进化变化都是通过改变基因本身而不是基因改变而发生的波洛克说,蛇的基因组可能异常容易发生变化,因为它们含有许多重复序列,可以促进染色体的错位,从而使基因重复更加普遍研究小组发现,控制眼镜蛇毒腺的许多基因似乎是由于其他器官如胃,脾,睾丸和卵巢中使用的基因重复引起的哈佛大学的进化生物学家斯科特爱德华兹说,这种进化的灵活性可能使蛇更能适应未来的挑战然而,他补充说,蛇“快速”的进化变化仍然需要数百万年才能积累他说:“他们是否足够坚实,无法抵御栖息地丧失和气候变化的所有挑战,目前还不清楚” “这是一个不同的时间尺度”期刊参考:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1314475110自2013年12月2日首次发表以来,控制眼镜蛇毒腺的基因重复位置已经澄清有关这些主题的更多信息:
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